Sígueme en #Youtube

martes, 23 de febrero de 2010

En el hipódromo romano de Mérida. Recuerdos.

Hace unas semanas me llegó el rumor. En principio no me lo quería creer pero el tiempo y la información en la Web de la federación extremeña de atletismo lo confirmo. El Circo Romano de Mérida, más conocido como el “hipódromo”, vuelve al primer plano atlético después de prácticamente diez años desde que se cerrara al público para su recuperación y puesta en valor como monumento y patrimonio artístico.

Hasta finales de los 90 el hipódromo era el uno de los centros de la actividad atlética en Mérida junto con la Isla. Allí realizábamos los entrenamientos de series largas, los ritmos controlados e incluso algunos intervals y trotes suaves y es que las condiciones de su firma, mixto de tierra e hierva según la época del año, y un recorrido prácticamente de un kilómetro con una recta de casi 400m pues daban mucho de sí.

Allí se celebraban pruebas de campo a través escolares y federadas como la Legua
de Mérida que tuvo, entre otros ilustres, al exrecordman español de 1500m y
5000m el toledano José Luis González.

En el hipódromo disputé mi primera prueba de campo a través en un zonal de los Juegos Escolares Extremeños (JUDEX) el 13 de noviembre de 1988 en el que finalicé 9º en un circuito al que dimos dos vueltas a la pina del circo, 1km.

Pablo Villalobos (el primer atleta por la izquierda junto a la espina ligeramente tapado) en su primer cross de su carrera deportiva en el hipódromo romano de Mérida en el transcurso de un zonal JUDEX.


Ese fue sólo el primer contacto. Aparece otra prueba de campo a través en Mérida en 1991 pero no se si fue en el hipódromo de nuevo o en otro sitio.

El contacto más intenso comenzó en el verano de 1993 con mi traslado de residencia a Mérida. A penas 400m separaban mi casa del hipódromo y fue el primer lugar que visité en mis primeros entrenamientos por mi cuenta de la temporada. Después comencé a entrenar con Bernardo Juarez y luego con Miguel Ángel Monge al año siguiente y el hipódromo se convirtió en mi sitio predilecto para entrenamientos largos y rodajes vivos compartiendo los mejores entrenamientos con mi compañero granadino José Miguel Ruíz Rodríguez que preparó en él sus primeras maratones por debajo de las 2h25.

Foto de parte del grupo de entrenamiento de las Escuelas Deportivas Mérida a finales de los 90 para la realización de un cartel en el hipódromo. De izquierda a derecha: Manuel Alcón, Carlos Merchán, Sandra Márquez, Pablo Villalobos, Antonio Guerrero y Ángel Merchán.


Con el cierre del hipódromo, el estado precario de las pistas de atletismo del Diocles y que aún no estaba remodelada la actual Isla ni el parque del Albarregas ni los caminos de la Cuenca Hidrográfica del Guadiana en las orillas del Guadiana, Mérida vivió una de sus peores épocas para correr. Por mi parte lo notaba cuando la visitaba fines de semana y vacaciones, porque de aquellas ya residía y estudiaba en Cáceres… pero nunca, salvo el bosque de Garabitas de la casa de campo, he vuelto a encontrar un lugar tan bueno para los entrenamientos de carrera como el hipódromo.

Este fin de semana se celebrará allí el Campeonato de Extremadura de campo a través y será retransmitido por TV a nivel regional e internacional. Todo un escaparate para mostrar al mundo los tesoros que esconde Mérida… y a través de un evento deportivo. Esperemos que sea el principio de muchos otros eventos que me gustaría que se disputasen en mi ciudad, uniendo deporte y patrimonio, como la media maratón de Mérida, que se celebra el fin de semana siguiente, 7 de marzo, la posibilidad de una prueba de milla o media milla en el puente romano sobre el Guadiana, Espectáculos de exhibición de salto con pértiga en la platea del teatro romano, …

Cabeza de carrera del Fondo Popular de Feria que se disputa entre los puentes Lusitania y Romano durante las fiestas de septiembre. Preciosa estampa sobre el puente romano con el Lusitania de fondo.


Centrándonos en el aspecto deportivo y a falta de confirmar, si me lo permiten mis molestias después de la maratón de Sevilla, hasta ahora cuento mis participaciones en el regional de campo a través por victorias, en 1999 también en Mérida y ya en los años 2003 y 2008 en Almaraz.

El regional es la cita final de la temporada regional de campo a través y en la que los atletas se juegan, a una última carta, su entrada en la selección extremeña que participará, en este caso a la semana siguiente en A Coruña, en el Campeonato de España individual y por federaciones autonómicas de campo a través.


Imagen del grupo de cabeza de la prueba absoluta masculina en el Campeonato de Extremadura de Campo a Través disputado en Almaráz en el año 2008. De izquierda a derecha: José Manuel Moreno, Pablo Villalobos, Carlos Gazapo, Juan Francisco Cano, Manuel Núñez, José Luis Galván y David Martín

En dicho nacional, la selección absoluta masculina hicimos historia para el atletismo extremeño en 2004 en Santiago de Compostela, consiguiendo el título por selecciones autonómicas en la disciplina de cross corto. Ahora la prueba corta ha desaparecido de dicho campeonato y sólo se disputa la prueba larga, sobre 12km, para la que, con la incorporación de jóvenes figuras como Gazapo o Galván, poco a poco va cuajando un equipo muy potente que en un par de temporadas podría acercarnos a pelear por el podio con los Álves, Gamonal, Villalobos, Bote, Cano, Núñez, …



Equipo extremeño campeón de España de cross corto por federaciones autonómicas venciendo por un punto a la potente selección catalana con Reyes Estévez o Joussef el Nasri entre otros. De izquierda a derecha: Fco Javier Alves, Manuel Núñez, José Manuel Moreno, Francisco Javier Mesías y falta Juan Diego Bote.