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lunes, 1 de junio de 2015

Desaparece la #EkidenChiva. La prueba más internacional por relevos


Un día primeros de noviembre de 2001 en las pistas de la Blume. Desde septiembre había trasladado mi residencia a Madrid a un piso de alquiler que compartía con Tete de la Ossa y Santiago de la Torre en la zona de Alto de Extremadura.

Bajaba a las pistas para entrenar como una mañana cualquiera cuando Luis Miguel Landa, seleccionador de fondo de la RFEA en esos momentos, y José Luis Blanco, atleta a sus órdenes por aquel entonces, me llaman y me proponen si quiero participar en una Ekiden por relevos el 23 de noviembre en Chiva (Japón). Tenía que contestar ese mismo día ya que faltaban un par de semanas a lo sumo para viajar.

Era una invitación por parte de la organización a través de las federaciones nacionales que reune, el 23 de noviembre de cada año, a equipos de diferentes países en la Ekiden más internacional: Kenya, USA, España, Japón, Etiopía, ....

El europeo de campo a través no era un objetivo para mi y un viaje, aunque relámpago, al otro lado del mundo para competir en un relevo de 5 ó 10km para un chaval de 23 años era un auténtico regalo así que me apunté a la aventura.

6 atletas fuimos de lapartida, todos en esos momentos jóvenes atletas en franca progresión pero no de los que "partíamos el bacalao" en el exigente y muy cotizado circuito de campo a través español: Nacho Cáceres, Ricard Fernández, José Luis Blanco, Iván Hierro, Jesús España y yo fuimos los componentes de ese equipo. 5 competiríamos en la Ekiden y uno de reserva participaría en un 5.000m en pista que se organizaba para esos reservas.

Las postas 10km para la primera, 5km para la segunda, 10km para la tercera, que fue la que realicé yo, 5km para la cuarta y 12,195 para la 5ª posta.


La experiencia fue increible, nos alojamos en el centro de alto rendimiento que se construyó para los mundiales de pista de Tokyo 1991 en cuyas paredes de ladrillo aparecían las firmas de cientos de atletas que participaron en esos mundiales y otros cientos de atletas que, año tras año, habían ido a Japón a participar en la Ekiden de Chiba.

Descubrimos un país sorprendente y una forma apasionada y diferente de vivir las pruebas de ruta y de fondo con el extra de una prueba de relevos.

Anécdotas mil y resultados discretos, no estábamos muy en forma a esas alturas de temporada, aunque por mi parte conseguí mi mejor marca en un 10km en ruta, 29:26.

Los organizadores, en la cena final, nos preguntaban a los españoles por qué no venían a la prueba sus mejores atletas. Todos los gastos pagados, una buena bolsa de viaje y buenos premios en la prueba por equipos y a los mejores de cada posta. Les explicamos que, con el europeo de campo a través en diciembre, los fijos que se pagaban en el circuito de cross español y el gran viaje (Volamos el viernes, competimos el domingo y volvimos el lunes, los mejores en esos momentos no estaban interesados, por eso veníamos el equipos que veníamos.

Ese fue el último año que el equipo español fue invitado... o que la RFEA se mojó en llevar equipo, nunca lo sabremos, pero no volvió a participar equipo español en dicha prueba con la experiencia tan interesante que aportaba.


Ahora, 14 años después, me encuentro con la noticia, en el Blog de Brett Laner, la noticia de que la organización de la Ekiden Internacional de Chiva ha decidido cancelar la prueba y dejar de organizarla.

Los motivos o su esbozo los podéis leer en el post de Brett:



Ójala en España las pruebas de Ekiden, que no es un maratón por relevos sino que significa "Carrera por relevos", y que en Japón tienen una gran tradición, similar a lo que significa el campo a través en España compitiéndose en todas las categorías, desde escolares, universitarios a profesionales, entre los meses de agosto a diciembre en todo el país, llegaran a España. Sería muy interesante para potenciar las competiciones por equipos tanto a nivel escolar como federado.